Handpans

5.12.2018 by Julia Schwenner

Quizás los has visto siendo tocados por músicos en la calle, en fiestas o en bandas con instrumentos inusuales. El handpan es un instrumento relativamente nuevo que ha ganado una gran popularidad durante los últimos años.

El dúo Hang Massive tocando en la calle.

Originalmente se llamaba “hang” y fué inventado por una compañía de Suiza en 2007. Los handpans son actualmente fabricados por varias compañías de todo el mundo con diferentes especificaciones.

¿Qué es un handpan?

Un handpan es un instrumento circular compuesto por dos hemisferios de metal unidos. El handpan se toca golpeándolo con los dedos.

 

 

Hang Massive tocando "The Secret Kissing of the Sun and Moon"

Los handpans son instrumentos no cromáticos. Los instrumentos cromáticos permiten tocar todos los semitonos de una escala musical, como en el caso de un piano, guitarra, o muchos otros instrumentos.

En cambio, los handpans están limitados a las notas de una cierta escala determinada, que cambia dependiendo de la construcción del handpan. Los handpans tienen normalmente un rango de siete o ocho notas, cada una tocada golpeando una parte determinada del instrumento. El Ding es la nota más grave, situada en el centro del instrumento.

Aunque existen varios modelos de handpan y cada uno tiene una escala diferente, los más populares son los que tienen escalas menores o escalas con sonoridades orientales.

¿Cómo se toca un handpan?

Zhenya Topov playing the handpan, Berlin.

Una de las particularidades de este instrumento es que puedes golpearlo en cualquier sitio y creará un cierto sonido. No solo en las protuberancias donde se toca cada nota, si no también alrededor de estos y por debajo del instrumento alrededor del Gu, el orificio en la parte inferior del handpan.

Hay varias formas de golpear un handpan. La forma más común es usando las puntas de los dedos, pero también puede tocarse con los nudillos, el puño, la muñeca e incluso acariciandolo con la mano. Incluso se puede alterar el tono y altura de una nota con las manos. Se puede conseguir un efecto vibrato al tocar una nota y apretando y moviendo la mano sobre esa parte del instrumento. Incluso se puede conseguir una especie de sonido similar a una caja de bateria electrónica al tocar una nota y “tapando” el sonido imediatamente con la mano. Estas técnicas hacen que el handpan sea capaz de crear un rango de sonidos ecléctico.

El mercado del handpan

Hoy en dia existen unos 150 lutiers que fabrican handpans con diversos materiales, sonidos y calidad.

Normalmente los fabricantes de handpans ofrecen diferentes escalas entre las que elegir. El numero de notas puede variar entre modelos. Lo mejor a la hora de elegir uno es rimero elefgir la escala y número de notas que buscas, y si es posible probar el instrumento antes de tomar una decisión.

Tanto la escala como el número de notas pueden afectar el precio del instrumento, que en general van desde los 1000€ a los 3000€ por handpan. Y se necesita cierta paciencia para conseguir uno, ya que los handpans suelen estar hechos a mano y se les dedica mucha atención y tiempo a su construcción ¡Al encargar uno es normal encontrarse listas de espera de varios meses o incluso años! Pero es el precio a pagar por un instrumento único y artesanal.

Estos son algunos fabricantes de handpans en activo:

Innersound Handpan (Berlin, DE)

Innersound Sonoro, Workshop en Suiza

 

Metalsounds (France)

Spacedrm New Generation Deep Sky Scale

 

Pandakini Handpans (Berlin, DE)

Pandakini Kurd 9

 

Pantheon Steel (USA)

New Era Halo 22 - "Celtic Minor"

Workshops

Existe una Academia de Handpans en Berlín que ofrece clases, jams y venden handpans. Las clases consisten en explorar las diferentes técnicas del handpan, desarrollar ritmos y tocar en grupo, además de ser realmente divertidas. Si tienes la oportunidad de visitar Berlín y tocas o estás interesado en los handpans, ¡ya sabes dónde ir!

Y tu, ¿has tocado el handpan alguna vez? ¡Escríbenos tus experiencias en los comentarios!